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Comment l’Amérique peut contrer la Russie et l’Iran

Le dilemme pour l’Amérique est de savoir comment punir l’Iran tout en empêchant la Russie de récolter les bénéfices de la hausse des prix du pétrole qui en résulte.

 
Le retrait du président américain Trump du Plan d’action global commun (JCPOA – Joint Comprehensive Plan of Action) rouvre les ports des armes à feu des États-Unis à la recherche d’une marge économique pour punir les activités de déstabilisation continues de l’Iran dans toute la région. Cependant, sans un effort unifié avec l’Union européenne et les alliés régionaux de l’Amérique, il y a le danger que la Russie tire profit de la mêlée géopolitique.
 
Le premier défaut du JCPOA est qu’il n’a pas réussi à contrôler la déstabilisation de la région par l’Iran vis-à-vis de ses mandataires, son programme de missiles balistiques et ses cyber-opérations – tout en récompensant un tel comportement par l’augmentation de l’investissement étranger direct. Ce soutien financier garanti a empêché les États-Unis d’imposer des conséquences économiques à la République islamique et a permis au Corps des gardiens de la révolution de l’ayatollah d’opérer dans toute la région et dans le monde en toute impunité.
 
Cependant, le régime iranien a peut-être dépassé les bornes. Le fait de mener des guerres par procuration régionales conjuguées à des prix pétroliers déprimés prolongés a freiné l’économie iranienne et exacerbé sa crise monétaire. Pendant ce temps, les difficultés microéconomiques croissantes continuent de fomenter des troubles à travers la République islamique.
 
Les grèves ouvrières et le sentiment anti-régime bouillent sous un couvercle qui a longtemps été réprimé par le régime. Mais plus le régime est répressif, plus les manifestations deviennent vocales et viscérales. Manifestations à Mashad en décembre et janvier; manifestations à Karzun en mai; et les grèves en cours de camionnage opposent les Iraniens religieux et de la classe ouvrière aux clercs au pouvoir. Avec une impudence croissante, Les manifestants s’adressent maintenant directement au régime: Ayez peur, ayez peur, car nous sommes debout ensemble!La fausse promesse de la révolution islamique et la crise économique qui en résulte, corruption rampante, et interminable interventionnisme à l’étranger ont encouragé le peuple iranien.
 
Ces troubles internes pourraient constituer un moment attrayant pour les États-Unis d’exercer unilatéralement une pression maximale par le biais des sanctions de réimposition établies par l’Iran Sanctions Act de 1996 et les sanctions globales contre l’Iran, Responsabilité, et Loi de Désinvestissement de 2010.
 
Cependant, cette stratégie comporte des risques importants. De sévères sanctions unilatérales pourraient justifier que l’Iran abroge complètement le JCPOA et redémarre son programme nucléaire – une décision qui pourrait probablement entraîner une réaction cinétique israélienne entraînant une guerre ouverte à travers le Moyen-Orient.
 
Les sanctions pourraient également exacerber une situation interne déjà instable, conduisant à l’effondrement du régime et à une lutte pour le pouvoir qui verrait probablement un homme fort militaire, comme le commandant de la Force Qods, Qasem Soleimani, prendre la barre. Ou bien des sanctions pourraient retarder et soutenir le soutien des religieux en engendrant un sentiment anti-Etats-Unis chez les Iraniens, renforçant ainsi le régime.
 
Chacun de ces résultats possibles entraîne diverses conséquences pour la sécurité nationale des États-Unis et de leurs alliés. Indépendamment des conséquences, le principal bénéficiaire de l’instabilité persistante au Moyen-Orient est la Fédération de Russie.
 
L’économie russe se développe timidement – 1,5% en 2017 – après deux années de récession. Cependant, le succès économique de la Russie repose principalement sur ses exportations de pétrole et de gaz. Heureusement pour Moscou, les prix du pétrole sont passés de 27 dollars le baril en 2016 au niveau actuel d’environ 76 dollars le baril.
 
Ce prix presque triplé du pétrole brut et brent est dû en grande partie aux accords entre les pays producteurs de pétrole pour réduire la production afin de réduire la surabondance des stocks résultant de l’effondrement du marché entre 2014 et 2016. De plus, l’instabilité au Venezuela et au Moyen-Orient ajoute à la hausse des prix. Comme l’a rapporté Kirill Dmitriev, responsable du Fonds d’investissement direct russe, cette hausse des prix a à elle seule entraîné une expansion de trois milliards de roubles (49 milliards de dollars) du budget de l’État russe.
 
Le mois dernier, lors du Forum économique international de Saint-Pétersbourg (SPIEF – St. Petersburg International Economic Forum), Elvira Nabiullina, la gouverneure de la Banque centrale de Russie, a souligné le plan économique ambitieux du président Poutine “selon lequel l’économie russe croît à des taux supérieurs au niveau mondial, soit près de quatre pour cent“.
 
Pour que ce niveau de croissance soit atteint face aux sanctions continues résultant de l’annexion de la Crimée en 2014, le président russe Vladimir Poutine ne peut pas mettre en jeu la viabilité économique de son pays sur les forces du marché et ses relations tièdes avec d’autres pays producteurs de pétrole. Pour faire pencher la balance en sa faveur, M. Poutine déstabilise intentionnellement des régions clés, à la fois pour permettre des prix pétroliers artificiellement élevés et pour assurer un marché durable aux exportations russes de systèmes d’armes et d’installations de production d’énergie nucléaire.
 
À l’heure actuelle, il semble que les investissements déstabilisateurs de la Russie en Syrie, par le biais de son soutien continu au président Asad et à l’Iran qui a amassé des forces le long de la frontière israélienne, ont effectivement fonctionné. Alors que ces actions ont fait du Moyen-Orient une poudrière, Poutine a forgé des alliances des deux côtés du conflit. Il l’a fait en trouvant un terrain d’entente avec l’Arabie saoudite en ce qui concerne la production pétrolière et en continuant de soutenir l’Iran et la Turquie, à la fois militairement et aux Nations Unies. Mais le coup de grâce de Poutine pour l’économie russe en difficulté ne fait que commencer.
 
Lors d’une conférence de presse conjointe avec le président français Emmanuel Macron fin mai, le président Poutine a commenté les efforts de l’Union européenne pour sauver le JCPOA.Nous pouvons certainement discuter des missiles balistiques de l’Iran, nous pourrons discuter de la politique de l’Iran au Moyen-Orient et de ses activités nucléaires après 2025“. Dans le même temps, selon le président Poutine, un prix du pétrole de 60 dollars le baril “convient à la Russie“.
 
Le ministre russe de l’Energie, Alexander Novak, a déclaré à la presse au SPIEF qu’il s’attend à ce que la production pétrolière globale de l’Iran ne soit pas réduite de plus de dix pour cent suite au retrait du président Trump du JCPOA, l’estimation de la prime totale de « risque géopolitique » est de 5 à 7 dollars le baril. Avec cette vision optimiste, les ministres du pétrole russes et saoudiens se sont rencontrés pour discuter de l’assouplissement des coupes pétrolières promulguées en 2017 et auraient discuté d’une augmentation d’un million de barils par jour.
 
Bien que cela puisse sembler contre-intuitif que la Russie pousse à l’augmentation de la production mondiale qui fera baisser les prix du pétrole, à la lumière des événements géopolitiques actuels, Poutine est simplement en train d’exécuter la prochaine phase de son plan économique. Pris au mot, le prix cible de Poutine de 60 dollars le baril indique que la Russie peut absorber un repli à court terme en échange de gains significatifs à long terme.
 
En mars et en avril de cette année, la Russie a injecté 10,97 millions de barils par jour, soit 277 000 barils de moins que son record de trente ans. (Cette valeur record a été atteinte en octobre 2016 lorsque le Brent s’échangeait à 50 $ le baril.) Une augmentation de la production cette année fonctionne pour la Russie lorsqu’elle est combinée avec des sanctions renouvelées contre l’Iran, guerre et troubles continus en Syrie et une industrie pétrolière défaillante au Venezuela. En fait, tout cela pourrait bien doubler les revenus pétroliers de la Russie en 2016.
 
À la suite de la manipulation astucieuse des événements de Poutine au Moyen-Orient, la Russie est positionnée pour tirer le meilleur parti de la forte approche des Etats-Unis vis-à-vis de l’Iran. Le dilemme pour les États-Unis est de savoir comment punir et contenir les actions déstabilisatrices de l’Iran tout en empêchant la Russie de récolter les fruits économiques de la déstabilisation qui en résulte.
 
Les objectifs de l’Iran en ce qui concerne le JCPOA sont d’éviter une nouvelle série de sanctions internationales à large base et de creuser un fossé entre les Etats-Unis et leurs alliés européens. La Russie partage ce dernier objectif car elle assure un Moyen-Orient déstabilisé et suscite la méfiance parmi les partenaires de la coalition américaine.
 
La Russie et l’Iran sont inextricablement liés. La Russie constitue la menace existentielle la plus importante pour la sécurité collective de l’Europe. Les dirigeants européens ont seulement besoin de se tourner vers l’annexion de la Crimée, l’attaque d’un agent neurotoxique à Salisbury ou à des opérations d’information sur les médias sociaux aux États-Unis pour prouver le mépris de plus en plus éhonté de la Russie pour le droit international. Sans une coalition unifiée exerçant une pression économique et diplomatique sur l’Iran, les efforts des États-Unis seront probablement insuffisants et l’audace russe continuera à menacer l’Europe et le monde.
 
La Russie veut un Moyen-Orient déstabilisé. Un front uni des États-Unis et de l’Union européenne est la clé du succès en Iran et de la lutte contre la Russie. Les États-Unis peuvent certainement renforcer leurs partenaires européens en imposant des sanctions secondaires aux entreprises faisant des affaires avec l’Iran; Cependant, cette tendance ne ferait probablement que diviser davantage les États-Unis et l’UE tout en faisant progresser les objectifs géopolitiques de la Russie et de l’Iran.
 
Compte tenu de la position économique et politique vulnérable dans laquelle se trouve actuellement le régime iranien, une campagne de pression unifiée contre l’Iran permettrait de contrôler l’influence régionale russe et de forcer l’Iran à la table des négociations. Cette pression économique régionale et internationale contre la Corée du Nord a abouti à un sommet sans précédent et à des promesses entre le président Trump et Kim Jong-un pour une résolution pacifique d’un conflit qui semble se diriger vers une guerre nucléaire.
 
Sans le soutien chinois et européen à ces sanctions américaines, le sommet avec Kim n’aurait jamais été possible. De même, sans implication européenne dans des sanctions économiques unifiées pour punir les malversations iraniennes, un résultat pacifique au Moyen-Orient ne sera pas possible.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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