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Pourquoi Israël pourrait bientôt ne pas être la seule nation du Moyen-Orient à avoir le F-35 (Video)

Dans un mouvement susceptible de bouleverser Israël, l’administration Trump envisage de vendre le F-35 Joint Strike Fighter aux alliés de l’Amérique dans le golfe Persique.

Cette décision a été confirmée par le vice-chef d’état-major des forces aériennes des États-Unis, Stephen Wilson, avant le salon aéronautique de Dubaï, les 12 et 16 novembre. S’adressant aux journalistes lors d’une table ronde, M. Wilson a déclaré: «En ce qui concerne spécifiquement les F-35, vous regardez maintenant tous nos pays partenaires et nous examinons leurs besoins. Ici, dans le Golfe, ils partagent les mêmes adversaires et les mêmes défis, et les discussions se poursuivent maintenant avec l’administration des pays partenaires qui pourrait en avoir besoin. »

Selon Defense News, qui a d’abord rapporté les nouvelles plus tôt ce mois-ci, Wilson a identifié les Emirats Arabes Unis comme un pays du Golfe avec lequel les Etats-Unis discutent actuellement sur le F-35.

Le commandant adjoint de l’armée de l’air des EAU, Brig. Gen. Rashed M. Al Shamsi, a semblé confirmer les nouvelles quand il a dit au Dubai Airshow que “équiper l’armée de l’air nécessite des plates-formes multirôles connectées avec la capacité de partager des données, la collecte de renseignements et la distribution des capacités, réactives et persistantes. C4ISR, et un processus de ciblage dynamique réactif et opportun. »

Au cas où il y avait le moindre doute sur l’avion auquel il faisait référence, Shamsi a ajouté:” Nous aux EAU vivent déjà dans un environnement de cinquième génération, donc l’acquisition du chasseur F-35 est seulement un pas en avant pour faire face à la mentalité de cinquième génération. »

Les Emirats arabes unis seraient intéressés à se procurer vingt-quatre F-35 et les responsables américains seraient en train de préparer un document d’information confidentiel sur l’avion à l’intention des responsables des EAU. Ellen Lord, sous-secrétaire américaine à la Défense pour l’acquisition, la technologie et la logistique, semblait confirmer qu’un briefing confidentiel était en cours quand elle a déclaré à Aviation Week que les deux parties essayaient de travailler sur nos procédures pour protéger les informations sensibles. D’autres responsables qui ont demandé à ne pas être identifiés ont déclaré à Defence News que l’Arabie saoudite était également intéressée à acheter des F-35 aux États-Unis.

Ces discussions n’en sont qu’à leurs balbutiements et la volonté de l’Amérique de vendre l’avion de la cinquième génération aux deux pays n’est pas une chose sûre. Néanmoins, la volonté de l’administration Trump d’envisager de le faire marque un départ radical par rapport à son prédécesseur. Les EAU se sont enquis du F-35 pendant des années, mais l’administration Obama les a abattu à plusieurs reprises.

Lorsqu’on lui a demandé en 2016 si l’Amérique envisagerait de vendre le F-35 aux pays du Golfe, le secrétaire adjoint à la Défense Robert Work a déclaré: « Nous ne prévoyons pas vendre le F-35 à court terme, au-delà des pays qui ont déjà acheté le programme. »

De même, dans une lettre adressée à un membre du Congrès pro-Israël en 2015, le président Barack Obama a écrit: « En effet, Israël est la seule nation au Moyen-Orient à laquelle les États-Unis ont vendu cette cinquième génération. » Et, tout en essayant de vendre l’accord nucléaire iranien au Congrès, le secrétaire d’État John Kerry a également souligné qu’Israël serait le seul opérateur régional du F-35 à apaiser les inquiétudes des législateurs quant à la perte bord militaire.

Des sources non identifiées ont déclaré à Defense News qu’elles ne pensaient pas qu’Israël s’opposerait à ce que l’Amérique vende les F-35 des EAU tant que Washington ne les vendrait pas à d’autres pays du Golfe. Cela irait à l’encontre de la position publique d’Israël, cependant. Après les commentaires de Bob Work l’année dernière, le major-général Yair Golan, chef d’état-major adjoint des Forces de défense israéliennes, a déclaré: « Nous savons que la politique américaine n’est pas de fournir des F-35 à d’autres pays de la région pendant de nombreuses années à venir, mais il est bon d’entendre cela exprimé publiquement et explicitement. » L’année précédente, lorsqu’on lui demandait combien de temps Israël s’attendait à être le seul opérateur de la cinquième génération au Moyen-Orient, un autre responsable israélien, le général de division Amos Gilad, a répondu: « pour toujours ».

On ne sait pas ce qui motive l’administration Trump à reconsidérer la position de l’Amérique contre la vente du F-35 à n’importe quel pays du Moyen-Orient en dehors d’Israël. Le président Trump a été très loquace en essayant de repousser l’influence iranienne dans la région et une partie de cet effort a essayé de renforcer les défenses des voisins du Golfe iranien.

La vente du F-35 pourrait faire partie de cette campagne plus vaste. Le président Trump et son beau-fils, Jared Kushner, ont également beaucoup investi pour essayer de renforcer les relations avec l’Arabie saoudite après leur effondrement pendant les années Obama. L’Arabie Saoudite a été le premier pays visité par Trump après son entrée en fonction, et le président a régulièrement soutenu des politiques saoudiennes controversées telles que sa campagne pour isoler le Qatar.

Trump a également à plusieurs reprises vanté l’augmentation des ventes d’armes aux États-Unis comme un moyen de créer de nouveaux emplois à la maison. Cela pourrait aussi être une raison pour laquelle l’administration envisage de vendre des F-35 aux alliés du Golfe.

Bien sûr, toute décision de vendre le F-35 aux Émirats arabes unis, à l’Arabie Saoudite ou à tout autre allié arabe devrait être approuvée par le Congrès. Et, si Israël est en effet contre ces ventes, il serait probablement capable de générer suffisamment d’opposition sur Capitol Hill pour saborder l’affaire.

Là encore, Israël et ses alliés au Congrès ont perdu des batailles similaires dans le passé. Plus particulièrement, la vente d’avions de surveillance du système d’alerte et de contrôle aéroportés à l’Arabie saoudite pendant l’administration Reagan.

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Saad Idrissi

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