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La mort de Saleh annonce-t-elle la fin de la guerre du Yémen?

Suite à la mort de Saleh, les Houthis risquent de subir une nouvelle baisse de leur soutien populaire, qui était déjà en déclin à cause du conflit interminable.

La mort violente d’Ali Abdullah Saleh le 4 décembre, après un week-end de conflit intense dans la capitale yéménite Sanaa, met fin à la remarquable carrière de trois décennies du leader politique le plus dominant du Yémen depuis l’établissement de la République en 1962.

On se souviendra de lui pour le bien qu’il a fait, comme l’unification du Yémen en 1990 et la promotion de nombreuses étapes pour moderniser le pays au cours de son règne, mais on se souviendra de lui aussi pour de mauvaises choses.

Le règne corrompu de Saleh a privé le peuple yéménite de milliards de dollars qui auraient pu être utilisés pour promouvoir son développement social et économique, et son échec à favoriser le développement institutionnel réel a laissé le pays mal préparé à continuer après un soulèvement populaire en 2011 l’a forcé.

Non content de se retirer discrètement après sa démission en 2012, Saleh a manœuvré continuellement pour saper son successeur, Abdu Rabbu Mansour Hadi, et faire obstruction à la transition politique qu’il a acceptée en 2011. Ultimement, son effort pour retrouver sa place au sommet de la hiérarchie politique du Yémen

conduit à son alliance improbable avec l’arche-rival Houthis.

Ce n’était jamais un arrangement confortable et, au fil des années de conflit, le niveau de méfiance entre les partis augmenta jusqu’à ce que les Houthis l’isolent et le marginalisent avec succès.

C’est cette réalité qui a conduit le dramatique “Salut Marié » de Saleh ce week-end à renoncer à ses alliés Houthis et à chercher un rapprochement avec les Saoudiens et leur coalition. C’était la quintessence de Saleh et cela échoua spectaculairement.

Où cela laisse-t-il le Yémen?

Probablement pas dans une position très différente de ce qu’elle était avant les événements du week-end. Alors que Saleh s’était joint aux Houthis en 2014 en tant que co-équipier et apportant une capacité militaire et un soutien tribal au partenariat, les Houthis avaient réussi à éliminer son avantage au cours des mois et des années suivants.

Infiltrant les unités militaires pro-Saleh, y compris la Garde républicaine, les Houthis remplacèrent les loyalistes de Saleh dans le corps des officiers avec leurs propres partisans.

Lorsque le conflit a commencé, ce sont les forces d’Ali Abdullah Saleh qui ont pu utiliser les missiles Scud dans les combats, y compris les attaques transfrontalières en Arabie Saoudite.

Au cours des dernières semaines, ce sont clairement les Houthis qui commandent l’arsenal Scud du Yémen, bénéficiant de la formation et de l’assistance des Gardiens de la Révolution iraniens et des éléments du Hezbollah.

Alors que les unités restantes fidèles à Saleh peuvent abandonner les Houthis et rejoindre la coalition anti-Houthi, il n’est pas clair que leur défection changera l’équilibre dans l’impasse militaire qui dure depuis un an entre les Houthis et les forces du gouvernement / Coalition. Les tribus, pour toujours avec le doigt au vent, hésiteront à s’engager dans un soulèvement anti-Houthi, en l’absence d’un signe clair que l’effort réussira.

De même, il est trop tôt pour juger si ou comment la fin de la coalition Houthi-Saleh affectera les perspectives de résolution politique du conflit.

Bien que de nombreux Yéménites et la communauté internationale aient longtemps espéré que Saleh amènerait les Houthis à la table des négociations et les aiderait à conclure un accord pour restaurer la transition politique, cet optimisme a toujours semblé exagéré. Au cours de trois rounds de négociations parrainées par l’ONU, il n’y avait aucune preuve que Saleh ait eu une influence sur les positions de négociation des Houthis.

Mais, en éliminant Ali Abdullah Saleh, les Houthis ont introduit une complication dans leur situation.

Son absence de la scène prive les Houthis d’une présence symbolique importante qui leur donne une certaine crédibilité en tant que mouvement à base élargie qui prône un bon gouvernement et s’oppose à la corruption.

Sans Saleh, les Houthis seront perçus plus naïvement comme un mouvement chiite pro-iranien et sectaire avec des aspirations millénaristes à rétablir l’Imamat Zaydi Shi’a qui a dirigé le Yémen du Nord jusqu’en 1962. Ce n’est pas une vision qui plaira à la plupart des Yéménites.

Ainsi, les Houthis risquent de subir une nouvelle baisse de leur soutien populaire, qui était déjà en déclin à cause du conflit interminable, de leur implication croissante dans la corruption et de leurs tactiques violentes et abusives contre la population civile.

La grande question est de savoir si cette nouvelle réalité les forcera à revenir à la table des négociations ou mènera à leur intransigeance.

La guerre civile au Yémen finira par se terminer comme toutes les guerres. Une autre conséquence de l’assassinat de Saleh sera l’effet qu’il aura sur le mouvement politique qu’il a fondé – le Congrès général du peuple ou GPC – qui, depuis trente ans, est le parti au pouvoir au Yémen.

Quand vient le temps d’amener un personnel compétent et expérimenté au gouvernement pour construire des institutions et opérer un état moderne, seul le GPC aura les compétences et l’expérience nécessaires pour répondre aux exigences de la gouvernance.

Ce qui arrive à la fête avec Saleh sera une considération clé dans les négociations à venir.

Alors que le fils de Saleh, Ahmed Ali, tentera probablement d’affirmer la direction du parti, il y a peu de preuves qu’il possède les compétences ou la capacité politique de son père. Ainsi, un nouveau leadership sera nécessaire.

Sans doute en comprenant que les Houthis auraient monté des chasses à l’homme à travers Sanaa, visant à capturer ou à tuer les loyalistes de Saleh.

C’est un signe inquiétant pour l’avenir du Yémen.

À propos Saad Idrissi

Saad Idrissi

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