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Rare victoire pour les relations anti-terroristes US-Russes

Le président russe Vladimir Poutine prend la parole lors de sa conférence de presse annuelle de fin d’année à Moscou, en Russie, le 14 décembre 2017.

Les États-Unis et la Russie restent capables d’une coopération limitée dans des domaines où leurs intérêts se chevauchent, malgré leurs profonds soupçons mutuels.

Dans les relations internationales, tout comme dans les affaires humaines en général, les perceptions se forment rapidement et changent lentement, même en présence de preuves contraires. Ce serait donc une erreur de considérer l’annonce du Kremlin dimanche – affirmant que la CIA avait partagé des renseignements sur les menaces avec les services spéciaux russes qui leur ont permis d’empêcher une attaque terroriste – comme une percée dans les relations bilatérales tendues, faisant un trou dans la perception de Moscou que les États-Unis ont l’intention d’affaiblir et de renverser le régime russe.

Néanmoins, les nouvelles sont un indicateur important que les États-Unis et la Russie restent capables d’une coopération limitée dans des domaines où leurs intérêts se chevauchent, en dépit de leurs soupçons mutuels profonds.

L’annonce que le président Poutine avait téléphoné au président Trump pour le remercier des informations de la CIA est un signe que le Kremlin considère cela comme plus que le partage quotidien de renseignements sur les menaces. Selon un communiqué de presse du Kremlin, Poutine a déclaré à Trump qu’il avait conduit à l’arrestation d’un groupe de suspects qui prévoyait de bombarder la cathédrale historique de Kazan au centre-ville de Saint-Pétersbourg, ville natale de Poutine et deuxième ville russe.

La télévision publique russe a rapporté que les suspects faisaient partie d’une cellule terroriste de l’Etat islamique qui avait l’intention d’utiliser des bombes suicides dans l’opération. Poutine a demandé à Trump d’exprimer sa gratitude au directeur de la CIA, Mike Pompeo, pour l’aide de son agence, selon la déclaration du Kremlin, et a assuré Trump que la Russie partagerait immédiatement toute information concernant les menaces contre les Etats-Unis ou ses citoyens.

C’est loin d’être la première fois que les États-Unis et la Russie partagent des renseignements importants sur les menaces. En fait, la première réunion bilatérale de Poutine avec le président George W. Bush en juillet 2001 comprenait une discussion approfondie sur la coopération antiterroriste, mettant en garde Bush contre les dangers de la terreur islamique le long de la périphérie sud de la Russie et proposant que Washington et Moscou travaillent ensemble contre Al-Qaïda.

Quelques mois plus tard, le 9 septembre, Poutine a appelé Bush à mettre en garde de manière urgente sur les implications de l’assassinat ce jour-là d’Ahmed Shah Massoud, un dirigeant de l’Alliance du Nord anti-taliban en Afghanistan.

Les responsables russes du renseignement ont estimé que l’assassinat de Massoud avait présagé le début d’une campagne terroriste plus large, et qu’une opération “en préparation” était imminente.

Les mois qui ont suivi les attentats du 11 septembre aux États-Unis ont marqué le sommet du partage de renseignement entre les États-Unis et la Russie, souligné par un briefing présidentiel quotidien de Bush et Poutine par la CIA au ranch de Bush à Crawford au Texas.

Depuis lors, le partage du renseignement a diminué à mesure que les désaccords bilatéraux se sont accumulés et que des différences significatives sont apparues dans la façon dont chaque pays définit le terrorisme. Les responsables américains sont de plus en plus préoccupés par le fait que la Russie qualifie trop volontiers l’opposition politique tchétchène légitime et trop brutale dans ses méthodes antiterroristes alors que Moscou en vient à croire que les Etats-Unis soutiennent secrètement les “combattants de la liberté” tchétchènes avec de l’argent, des armes et des conseils.  

Dans un discours prononcé après une attaque terroriste contre une école primaire dans la ville de Beslan, dans le sud de la Russie, qui a fait des centaines de morts en 2004, Poutine a accusé les Etats-Unis de complicité, dénonçant avec amertume ceux qui “veulent arracher une grande partie de pays “et d’autres qui” les aident à le faire. . . parce qu’ils pensent que la Russie, en tant qu’une des plus grandes puissances nucléaires du monde, est toujours une menace, et cette menace doit être éliminée. “

C’est la nature de l’intelligence que les échecs sont souvent rendus publics, alors que le succès tend à rester privé. Le fait que l’opération de Saint-Pétersbourg ait été un succès médiatisé n’est pas une mince affaire sur le plan politique, d’autant plus que Poutine entame sa campagne de réélection au printemps prochain.

Mais si ce succès marque un tournant dans les relations bilatérales plus générales, il dépendra dans une large mesure de réfréner les attentes et de traiter de manière réaliste les nombreux obstacles à une véritable coopération. Si les deux parties peuvent garder leurs ambitions modestes, ne voyant pas ce succès comme une percée mais comme un pas dans un long processus de reconstruction de la confiance et de prévention des calamités, nous pourrions éviter de répéter le cycle des espoirs gonflés et des attentes déçues qui ont tourmenté les relations entre les États-Unis et la Russie ces vingt-cinq dernières années.

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